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痩せると優しいと易しいは元は同じ

動詞の未然形に~しいをつけると「~したくなるような・~するほどの」という意味の形容詞になります。意外なところでは、やさしいの語源は痩す(痩せる)です(##)。痩せ・ず → 痩せ・しい → やさしい、となります。元の意味は「身もやせ細るほど」「休み無く気遣って我が身を損ねるほど」の意味です(大野晋、古典基礎語辞典)。そこまで細かく気遣うさまは、外から見て繊細、優美に見えるということで、今の「優しい」の意味になりました。一方、そのような「痩せるほど気遣う人」は、与しやすい、御しやすい、簡単に勝てるという印象を与えるため、「簡単である」という意味の「易しい」も生まれました。


(##: 本ブログではこの記号は「うろ覚え、要調査」を表します)